Jérôme Noirez
Jérôme Noirez
Les éditions Belin, bien connues de nos chères têtes blondes et de nos moins chers professeurs attitrés, ont l’heureuse initiative de publier un OLNI — Objet Littéraire Non Identifié – pour le moins surprenant. Le paléontologue Sébastien Steyer et le paléoartiste Marc Boulay se sont associés en effet pour nous offrir un étonnant et fascinant voyage entre biologie spéculative et création imaginaire. Demain, les animaux du futur relève, dixit les intéressés, non point d’un ouvrage de science-fiction au sens usuel du terme, mais de « fiction-science » dans lequel ils imaginent le plus scientifiquement possible, en fonction des données actuelles, ce que pourrait être notre biotope dans 10 millions d’années. Fascinant ! 

Infos pratiques

Demain, les animaux du futur

Marc Boulay

Sébastien Steyer

Marc Boulay

France

Belin

Inédit

Octobre 2015

160 pages

20,8 x 26,3 x 1,3 / Couverture souple, avec rabat

978-2-7011-5886-0

23,00 euros

© Éditions Belin, 2015

Demain,
les animaux du futur

Marc Boulay et Sébastien Steyer

Éditions Belin

Chronique réalisée par Frank Brénugat

Sciences

Animaux du futur

Illustrations numériques

NOTRE ÉVALUATION

Richesse iconographique
Contenu éditorial
Maquette
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THÉMATIQUE

Nous voilà projetés dans dix millions d’années, sur cette même Terre. Une Terre qui n’aura pas manqué de voir moult changements s’orchestrer en son sein. Notamment sur le plan de la biodiversité. Changement climatique oblige, de nombreuses formes de vie telles que nous les connaissons aujourd’hui auront disparu au profit de nouvelles, théorie de l’évolution oblige. Dans cette évolution, point de trace de l’homme, ce dernier ayant pour alors fait partie des espèces disparues, pour des raisons qui peuvent s’avérer inutiles de préciser ici — eu égard probablement à notre remarquable aptitude au suicide collectif en cette orée du troisième millénaire…

Nous découvrons dans cet ouvrage un bestiaire des plus étranges dont les mises en forme reposent sur le travail scientifique du paléontologue au CNRS Sébastien Steyer et du sculpteur animalier Marc Boulay, lesquels travaillent ensemble depuis un temps quasi antédiluvien déjà. Demain, les animaux du futur laisse une place prépondérante à l’imagination et n’a pas pour vocation première de prétendre à une quelconque prédiction. Il s’agit davantage d’une performance stylistique, reposant toutefois sur des données scientifiques actuelles précises afin de produire les formes les plus cohérentes et plausibles possibles. Les écosystèmes et réseaux trophiques s’inscrivent donc dans une démarche rationnelle et donnent à voir des formes animalières naturellement fort différentes de nos modèles actuels.

Le premier chapitre est réservé aux océans du futur, lesquels s’avèrent d’une richesse insoupçonnée, dont les modèles apparentés aux espèces actuelles bénéficient des formes et stratégies adaptatives propres à leur nouvel environnement. Le deuxième chapitre nous entraîne dans les mangroves du futur où les rencontres avec des chauves-souris géantes ou des oursins-tueurs d’un mètre de diamètre ne sont pas sans danger… Le troisième chapitre nous emmène sur la terre ferme où les oiseaux géants semblent avoir conquis tout l’espace, ces derniers ayant pour alors peu de prédateurs, tandis que de gigantesques scolopendres découvrent les joies du vol plané. Le tout dernier chapitre, court et didactique, nous renvoie sur nos bancs d’école, en nous proposant de revenir sur les mécanismes de déplacements des plaques tectoniques devant survenir dans ce futur et sur les connaissances actuelles des modèles climatologiques ayant justifié les choix évolutionnistes orchestrés par les auteurs.

Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015

Lecture

Marc Boulay est sculpteur-anatomiste. Depuis une vingtaine d’années, il s’emploie comme paléoartiste numérique à la reconstitution de dinosaures et autres familiers du genre. Ses œuvres hyperréalistes sont visibles dans différents musées et institutions ainsi que dans certains films et documents-fiction ayant trait au thème. Quant au second comparse, il s’agit du paléontologue Sébastien Steyer, chercheur au CNRS et conseiller technique du premier. « Un des objectifs de la paléontologie vise à redonner vie aux espèces disparues, et souvent à partir de fossiles fragmentaires. Si l’anatomie comparée demeure la pierre angulaire de ce travail de reconstitution, des collaborations entre artistes et scientifiques s’imposent » déclare Sébastien dans le numéro 80 de la revue Bifrost. Souhaitant orchestrer ses propres espèces du futur via la biologie spéculative, l’artiste Marc sollicite notre paléontologue et de cette rencontre est né Demain, les animaux du futur, fruit d’une dizaine d’années de collaboration entre nos compères. Si la biologie spéculative intéresse l’exobiologie spéculative — accentuée par la discipline de l’exobiologie — ou encore l’uchronie biologique — évolutions parallèles à la nôtre — elle prend également toute son ampleur dans le cadre de l’évolution spéculative, raison d’être de cet ouvrage.

La construction de celui-ci propose un parfait équilibre entre dimension narrative et dimension visuelle. Pour la première, le lecteur effectue dès les premières lignes le grand saut au cœur d’une action qu’il ne quittera qu’au terme de son périple. Les territoires à visiter étant par nature inconnus, le voyageur sera plus d’une fois surpris, voire inquiété à l’entournure de tel paysage ou de telle rencontre. Ce long voyage au travers de contrées habitées et parfois hostiles plonge ainsi le lecteur aux premières loges d’une aventure dont il est le témoin privilégié. Le choix narratif du pronom de la première personne du pluriel s’accorde parfaitement bien à l’objet de l’ouvrage, renforçant cette sensation d’immersion. Cette dimension narrative se combine habilement avec un schéma descriptif des espèces rencontrées, sans jamais réfréner la fluidité de l’action par une approche didactique pesante. La lecture de l’ensemble ramènera certains lecteurs à ces souvenirs de jeunesse qu’étaient les « livres dont vous êtes le héros » où l’aventurier-lecteur découvrait moult péripéties en une pagination bien ramassée. Ces voyages vers des horizons fort lointains ne sont pas sans rappeler également d’autres voyages plus proches de nous et signés Jules Verne ceux-là. On connaît pire parrainage… Concernant la dimension visuelle, l’ouvrage donne à voir de nombreuses espèces rencontrées au cours de cette traversée. Les choix visuels orchestrés sont superbes, riches, variés et superbement reproduits par une palette colorimétrique foisonnante de détails. Que dire du travail des auteurs sur cette esthétique si ce n’est qu’elle s’avère tout bonnement superbe, nous invitant irrésistiblement à une exploration sans fin dans les abîmes presque insondables du futur ? Autre point des plus judicieux également : la présence d’une fiche signalétique pour la plupart des espèces, informations indispensables pour le lecteur plus avisé. Chacune des fiches comprend les entrées suivantes : Systématique, Étymologie, Cousin du XXIe siècle, Taille, Répartition, Morphologie et physiologie et Écologie et diversité. Signalons in fine que nos deux démiurges du futur rendent un bien bel hommage à quelques noms bien connus de nos territoires de prédilection en affublant certaines espèces de patronymes fort éloquents au regard de tel ou tel spécimen ; en témoignent les Neocidaris schwarzenheggeri, Neophorbia wellsi, Nosferapoda kinskii et autres Necropteryx gigeri et Struthiops philipkdicki… Ah ces grands enfants…

Demain, les animaux du futur est incontestablement une réussite qui ravira autant les amateurs et professionnels de la question évolutionniste que les amoureux d’imaginaire et de belles images. Un texte fluide, dynamique et servi par une iconographie de premier choix caractérise ce titre. Un ouvrage à la composition savamment étudiée et hautement recommandable s’il en est. Nous ne pouvons néanmoins que déplorer une maquette qui ne donne pas toute la mesure et la justesse du travail de nos deux compères. Non point que la maquette soit de mauvaise facture — elle s’avère en réalité fort bien conçue —, mais on se sent parfois comme un voyageur s’étant acquitté d’un billet en seconde classe — un tantinet à l’étroit donc — et l’on aurait aimé pouvoir bénéficier d’un titre en première… Mais notons bien que les éditions Belin n’ont pas pour vocation initiale d’offrir à leurs lecteurs un artbook, mais bien un ouvrage à dimension pédagogique. Mesdames, messieurs les éditeurs : un tirage grand format dans un futur pas trop lointain avant extinction — prédictible ou non — du livre traditionnel serait des plus salutaires… Pour une prochaine édition ? D’ici là, place au voyage, lequel commence au cœur du futur Atlantique Sud, renommé pour l’occasion « mer de Russel » : « Autour de nous, l’horizon s’étend à perte de vue. En surface, tout est calme : mer plate, ciel bleu. N’est-ce pas le lieu et le moment idéal pour une petite plongée ? »…

Stegoichtys socialis, le scaphandre bioluminescent — Demain les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015
Benthogyrinus giganteus, le têtard géant des profondeurs — Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015
Gigapterus tropospherus, la dernière ombre — Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015
Tyrannornis rex, le perroquet-tyrannosaure — Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015
Tyrannornis rex, le perroquet-tyrannosaure — Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015
Scolopendra volans, le mille-pattes planeur — Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015
Scolopendra volans, le mille-pattes planeur — Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015
Necropteryx gigeri, les ailes de la mort — Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015 — © Éditions Belin, 2015
Neoviraptor brevirhynchus, le mangeur d’œuf du futur — Demain, les animaux du futur — © Marc Boulay et Sébastien Steyer, 2015— © Éditions Belin, 2015

SOMMAIRE

Chapitre 1 : Les océans du futur
Chapitre 2 : La mangrove infinie
Chapitre 3 : Un nouveau continent
Chapitre 4 : Le futur, mode d’emploi

Vidéos

Demain, les animaux du futur. Ideas in Science.

Les animaux du futur : à quoi ressemblera le vivant demain ? Balade Mentale.

Sites internet